Observatorio Astronómico de Mamalluca

por Claudia Quezada Carreño

Claudia Quezada Carreño en la terraza del planetario

   En el valle del Elqui, al norte de Chile en la municipalidad de Vicuña, se encuentra el Cerro de Mamalluca, un lugar privilegiado de inmensos y despejados cielos, óptimo para el emplazamiento de un observatorio astronómico que nos permite conectar con el infinito y propicia una excursión para sentir lo diminutos y frágiles que somos ante el brillante firmamento lejano que nos muestra innumerables galaxias.

Cartel

   Este centro de observación astronómica se halla abierto al público y permite a los visitantes el acceso a los instrumentos de observación, ofreciendo la posibilidad de realizar diferentes actividades utilizando el mismo equipamiento que manejan los investigadores para conocer la observación nocturna de los cielos con sus estrellas, planetas y satélites.

Telescopio

   El Mamalluca es un complejo científico, turístico y educativo que cuenta con un telescopio de 30 centímetros de diámetro con un guía especializado que ofrece una interesante charla explicativa sobre el universo para familiarizar al curioso visitante con conceptos de nebulosas, satélites, astros, eclíptica, estrellas supernovas, cúmulos estelares, galaxias y Vía Láctea previo paso a la observación del cosmos de la latitud Sur del planeta Tierra premiando la observación en las noches despejadas y sin luna, porque a mayor oscuridad, más se aprecian las constelaciones, pudiendo usar instrumental complementario como cámara CCD y computadora para la toma de imágenes

Maqueta del planetario Maqueta del observatorio

   Las explicaciones de lo que vemos en el cielo estrellado con las aclaraciones del guía apoyadas en imágenes obtenidas con la ayuda de otros telescopios podemos imaginar que en el universo conocido hay más de 100 mil millones de galaxias como la nuestra y en cada una de ellas hay más de100 mil millones de soles como el nuestro, en fin, las posibilidades de encontrar sistemas solares con planetas como La Tierra nos conciencian en la comprensión de la pequeñez del ser humano.

   Con este telescopio manual se puede enfocar en la dirección deseada y satisfacer la curiosidad del visitante que inevitablemente crece emocionadamente al paso del tiempo al tomar conciencia de las estrellas y planetas cercanos del sistema solar por no citar los cráteres de la cercana Luna.

La Luna Estrella Nebulosa Galaxia del Espiral Galaxia del Caballo

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